Acceuil High-Tech 80000 applications Amazon Alexa et toujours aucun succès

80000 applications Amazon Alexa et toujours aucun succès

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Alexa

Kevin Deakin et ses collègues, lors de son démarrage en ligne, venaient de mettre la main sur un haut-parleur intelligent Echo qu’Amazon.com distribuait aux développeurs en 2016. Ils se sont rendus à moins d’un pâté de maisons du siège social de la compagnie à Seattle avant de prendre une décision.

« Nous avons regardé cet appareil et nous avons dit :  » Nous devons être ici « , se rappelle Deakin. « Peu importe si on gagne de l’argent. »

Deakin et ses collègues de Musicplode Media Ltd. au Royaume-Uni ont créé une version de leur jeu-questionnaire musical pour Alexa, cherchant l’occasion de faire du stop sur ce qu’ils avaient correctement prédit comme étant l’une des tendances les plus populaires dans la technologie grand public. Comme beaucoup de développeurs, ils ont trouvé que le fait de travailler avec des logiciels vocaux présentait ses propres défis et n’a pas donné de résultats immédiats.

« C’est peut-être la chose la plus brillante que j’aie jamais faite, peut-être la plus stupide « , dit Deakin de la décision d’embrasser Alexa. « Le temps le dira. »

Les haut-parleurs intelligents de marque Echo ont attiré des millions de fans grâce à leur capacité à jouer de la musique et à répondre à des questions provenant de partout dans la salle. Mais presque quatre ans après avoir invité des développeurs externes à écrire des applications pour Alexa, le système vocal d’Amazon n’a pas encore offert une nouvelle expérience transformatrice. Les sondages montrent que la plupart des gens utilisent leurs haut-parleurs intelligents pour écouter de la musique ou faire des demandes relativement simples –  » Alexa, réglez une minuterie de 30 minutes  » – alors que des tâches plus compliquées les incitent à abandonner et à aller chercher leur téléphone intelligent.

Les développeurs ont eu moins de mal à créer des hits pour les générations précédentes de technologies. Think Angry Birds ou Pokémon Go sur iPhone, ou, il y a des décennies, des feuilles de calcul sur les premiers ordinateurs Windows. Amazon compte environ 80 000  » compétences  » (son nom pour les applications) sur son marché. Cela semble impressionnant, mais à ce stade de leur développement, l’App Store d’Apple et le Google Play Store peuvent se vanter d’avoir plus de 550 000 applications et de faire fortune pour de nombreux développeurs à succès.

« Cette plate-forme a presque quatre ans, et vous ne pouvez pas me montrer une seule application tueuse, » dit Mark Einhorn, qui a créé un jeu Alexa bien revu qui permet aux utilisateurs d’utiliser un stand de limonade simulée et est l’un des 10 développeurs interviewés pour cette histoire.

Part de marché des haut-parleurs intelligents aux États-Unis, par appareil, en janvier 2019

Amazon, qui a refusé de commenter, a créé une nouvelle technologie avec Alexa. Mais cela pose des problèmes aux développeurs, qui sont confrontés à une courbe d’apprentissage abrupte lors de la création d’applications vocales. L’échange de repères visuels contre des repères verbaux les oblige à désapprendre de vieilles habitudes de construction de logiciels pour smartphones et le web. Même après avoir créé une application, il n’y a aucune garantie que les gens la trouveront. Alors que les utilisateurs de smartphones peuvent rapidement consulter une liste d’applications disponibles à l’écran, de multiples options se perdent facilement sur un service basé sur la voix.

Amazon a fait preuve de créativité pour inciter les gens à essayer de nouvelles choses, en envoyant des recommandations par courriel aux propriétaires d’Echo, en programmant une gamme d’invités que les utilisateurs peuvent dire à haute voix pour essayer de nouvelles choses, et en référant les utilisateurs à l’application compagnon Alexa smartphone. Une image sur le modèle d’Amazon Echo Show, qui porte un écran, semble reconnaître ce défi de façon ludique, en montrant une image caricaturale d’une personne pêchant recouverte d’un texte suggérant aux gens de demander à Alexa quelles compétences sont disponibles.

Amazon s’est vantée l’année dernière qu’elle compte environ 10 000 employés travaillant sur les logiciels Alexa et les dispositifs connexes. Jeff Bezos, directeur général, qui a délégué la plupart des opérations quotidiennes aux lieutenants, reste personnellement impliqué avec Alexa, selon un ancien employé qui reste en contact avec ses collègues sur le projet. Bezos a même revu certaines compétences avant leur publication sur le marché.

Mais cela n’a pas aidé Amazon à créer un marché des applications plus dynamique. Google et Apple, qui suivent Amazon dans les ventes de haut-parleurs intelligents, n’ont pas non plus de succès unique et centré sur la voix. Beaucoup de gens ont même renoncé à en chercher un : La moitié des utilisateurs de haut-parleurs intelligents disent qu’ils ne recherchent pas d’applications, selon un sondage réalisé par le site d’informations sur les logiciels vocaux Voicebot et Voicify, qui fait des outils de développement.

Comment les propriétaires de haut-parleurs intelligents découvrent de nouvelles applications vocales

« Les gens s’attendent à un ensemble de caractéristiques pour la voix : un résumé quotidien des nouvelles, la météo, les minuteries et un fait aléatoire « , explique James Moar, analyste chez Juniper Research, qui suit les logiciels vocaux. Au-delà de ça ? « Les gens n’expérimentent pas tant que ça. »

Pour l’instant, Amazon fait beaucoup d’investissements, élabore des guides et des outils pour les développeurs, et offre des allocations aux personnes derrière les applications les plus réussies. L’un d’eux est Nick Schwab, un développeur de Ford Motor Co. qui a commencé à bricoler Alexa après avoir acheté une enceinte cylindrique Echo. Son premier logiciel, qui regroupait et lisait les offres des sites Web d’aubaines quotidiennes, n’a pas décollé. Les expériences ultérieures ont eu plus de succès. Il a construit une application appelée Opening Bell, la première du genre sur Alexa, qui permet aux gens de demander le cours des actions par nom de société. Quelques mois plus tard, désireux de noyer un voisin bruyant, il a construit une habileté Alexa qui a transformé son Echo Dot en forme de rondelle de hockey en une machine à bruit blanc. Ce fut un succès, et il a rapidement élargi la gamme de sons qu’il offrait à ses clients.

L’année dernière, Amazon a donné aux développeurs leurs premiers outils pour faire leur propre argent en vendant des compétences Alexa. Schwab en a profité en facturant un abonnement mensuel de 1,99 $ pour l’accès à différents sons. Amazon prend une réduction de 30 pour cent sur ces ventes, le même taux que Google et Apple facturent sur leurs magasins d’applications smartphone.

Comme le travail de Schwab n’est pas encore autonome, Amazon lui envoie aussi des chèques mensuels. Schwab a refusé de préciser le montant de ces paiements directs, mais a déclaré qu’il s’agissait d’un bonus bien rangé. L’argent lui a permis de payer la voiture de ses rêves : une Tesla Model 3.

Il n’est pas clair, combien de personnes reçoivent de tels paiements, qui, selon les développeurs, s’élèvent à 5 000 $ par mois pour chaque compétence, ou combien l’entreprise a payé au total. Les paiements, qui font partie d’un programme appelé Alexa Developer Rewards, sont « destinés à être une rampe de lancement, pour aider à stimuler l’écosystème jusqu’à ce que les développeurs aient la capacité de démarrer des entreprises qui sont vraiment durables », dit Schwab.

Amazon dit que quatre utilisateurs d’Alexa sur cinq ont essayé une compétence développée par des étrangers. Dave Limp, le vice-président principal qui supervise le groupe Alexa and devices, a déclaré l’année dernière que la musique, pour beaucoup, était l’application qui tue. Ce que l’on appelle les compétences domestiques intelligentes qui permettent aux gens d’utiliser les commandes vocales Alexa pour contrôler les appareils électroménagers sont également devenues une utilisation populaire pour le logiciel. Beaucoup de ces fonctions ont été construites par Amazon lui-même, ou sont des versions modifiées de logiciels que d’autres grandes sociétés, comme Spotify ou les fournisseurs de streaming vidéo, avaient déjà créés.

Beaucoup de développeurs qui ont eu du succès avec Alexa jusqu’à présent sont comme Schwab, travaillant seuls ou dans de petits magasins.

Les applications populaires ont tendance à être organisées autour d’un seul thème relativement simple, comme les Sons du sommeil de Schwab, les futilités (Question du jour) ou la productivité (une compétence appelée Chompers raconte des blagues et des faits pour empêcher les enfants de perdre leur concentration en se brossant les dents).

Les spécialistes du marketing et les entreprises technologiques surveillent de près Alexa, mais beaucoup n’ont rien construit sur la plateforme. Les gens qui conseillent ces entreprises disent que le manque d’expertise en technologie de reconnaissance vocale et la perspective incertaine de faire de l’argent sur la plateforme dans un contexte d’interdiction de la plupart des publicités sur Alexa les freinent. Il y a aussi la question essentielle de savoir quelles tâches les gens préféreraient accomplir avec leur voix qu’avec un autre appareil utilisant leurs yeux et leurs doigts.

« Regardez l’Internet en 1995, les premiers sites Web n’étaient pas rentables « , explique Brandon Kaplan, directeur général de Skilled Creative, une jeune entreprise de marketing qui a travaillé sur des projets de logiciels vocaux avec PepsiCo Inc. et Simon & Schuster, de CBS Corp. « Les gens continuent à jouer, à trouver ce qu’ils peuvent construire. »

Le jeu de Musicplode, Beat the Intro, n’a pas eu de problème pour trouver un grand nombre d’utilisateurs, en partie grâce à une relation étroite avec Amazon, qui a encouragé le travail de Musicplode lors du lancement de nouveaux produits et dans les meilleures listes.

Le jeu met les utilisateurs au défi d’identifier le titre d’une chanson et l’artiste le plus rapidement possible après le début de sa lecture. En août dernier, Beat the Intro a commencé à demander aux utilisateurs qui voulaient plus de 30 minutes de jeu d’opter pour un service d’abonnement payant. Bien que les premiers retours soient prometteurs, dit M. Deakin, ils ne sont pas encore suffisants pour couvrir le coût des licences de son catalogue musical et de la diffusion en continu des chansons aux utilisateurs.

« Si les développeurs ne peuvent pas trouver un moyen de monétiser leurs compétences, dit Deakin, ils ne travailleront pas avec.

Source : https://www.bloomberg.com

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